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Dependência química e neurofeedback

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Neurofeedback para Vícios: O Estado da Ciência

Neurofeedback for Addictions:The State of the Science – Artigo traduzido da página do ISNR (International Society for Neurofeedback and Research):

http://www.isnr.org/information/addiction.cfm

Álcool e drogas são substâncias psicoativas. Eles agem no cérebro, e seus efeitos representam mudanças no funcionamento neurológico. É possível aprender a controlar os estados de um cérebro a partir de dentro, sem drogas e álcool. Desta forma, os vícios podem ser superados sem uma vida de luta e de desejo. Neurofeedback (também chamado de EEG biofeedback) treina o cérebro para modular o nível de atividade, para se tornar mais ou menos ativadas de acordo com as necessidades do indivíduo. Alguns vícios, como alcoolismo, envolvem muitas vezes sobre-ativação do cérebro. Nesses casos pode ser útil para ensinar o cérebro a se acalmar, tornam-se menos ativadas. Em outros casos, por exemplo, em pessoas com TDAH que abusam de anfetaminas, o cérebro está sendo ativado e precisa aprender a se acelerar.

Neurofeedback pode melhorar os resultados do tratamento de vícios e conduzir a melhores resultados. A evidência para isto é boa e provavelmente será melhor quando os resultados de alguns estudos em curso atingirem jornais peer-reviewed. O tratamento geralmente começa com um EEG quantitativo e é individualizado, mas na maioria dos casos envolve abrandar ou acelerar o córtex. Um processo amplamente usado para desacelerar é chamado “protocolo de teta-alfa”, ou o protocolo Peniston.

Foi constatado que muitos alcoólatras, viciados entre outros, são deficientes em ondas alfa e theta. Estes tipos de ondas cerebrais estão associados, respectivamente, com um ambiente descontraído estado de alerta e um estado de devaneio imaginário e intenso. Estes são alcoólatras corticalmente hiper-excitado que acreditam ser difícil relaxar e imaginar.

As evidências mostram muito claramente que este padrão de hiper-estimulação está presente antes da pessoa se tornar alcoólatra, embora o alcoolismo venha a agravá-lo, reduzindo alfa e theta ainda mais. Esta é uma condição de ansiedade, incapacidade de relaxar, um estado crônico de excesso de tensão. O consumo de álcool aumenta temporariamente a quantidade de ondas alfa e theta e reduz a excitação cortical. Isto é associado com a euforia do álcool produzido. Pode até parecer que esses alcoólicos pareçam mais normais quando bebem! Depois de algumas horas, é claro, a sensação boa desaparece como o padrão básico de baixa  de alfa / teta e aumento da beta rápida volta. A pessoa fica mais ansiosa e tensa do que antes.

A pesquisa mostrou que o sucesso no tratamento do alcoolismo é pior para aqueles alcoólatras que têm menos atividade alfa e theta, e mais beta. Esta descoberta complementa a descoberta de que um grupo de alcoólicos tem menos alfa e teta e beta relativamente mais do que os não-alcoólatras. Isto é, os alcoólicos formam um continuum, com a maioria corticalmente hiper-excitado (aqueles com menos alfa e theta), mostrando resultados piores do que outros que são menos hiper-excitado.

Neurofeedback para o alcoolismo, e alguns outros vícios, é um processo de ensino que irá aumentar a quantidade de ondas alfa e, em seguida teta. A pessoa evolui em um estado relaxado, então, sonhadora e hipnagógicas. Os olhos estão fechados e recebem feedback através de sons apresentados no fone de ouvido. Normalmente, uma poltrona reclinável é utilizada e um cobertor é oferecido para aumentar o conforto e a sensação de segurança.
Enquanto no estado theta hipnagógicas o cliente é convidado a fazer visualizações retratando recusa a beber (ou para fusar  as drogas) e abstinência de álcool e outras substâncias. Em muitos clientes que também sofrem de condições pós-traumáticas do estado hipnagógico facilita a re-experienciação das memórias traumáticas em um ambiente que lhes permite, finalmente, para ser processado e lembrar-se de forma normal e coloca no cérebro. Experiências espirituais muitas vezes acompanham o reprocessamento de memórias antigas.

Um segundo subconjunto dos viciados é corticalmente sub-excitado e precisa ativar o seu cérebro. Os usuários de cocaína e metanfetamina, por exemplo, são diferentes da maioria dos alcoólicos – em algumas maneiras 180 graus de separação. Aqueles que preferem a velocidade muitas vezes mostram valores elevados de theta para começar, e por isso precisa de um protocolo diferente, pelo menos no início.

Embora este seja um padrão diferente do alcoolismo, vemos o mesmo esforço de auto-medicação aqui: anfetaminas reduzem a atividade de ondas lentas (ondas teta e alfa de baixa) e beta alta. Isso é gratificante para o lento, sob cérebro ativadas de os usuários de cocaína e anfetamina.

Steve Fahrion descreve a experiência teta alfa / como de “exploração e descoberta” em contraste com um processo de “coping ativo.” O último se concentra no aumento ondas cerebrais mais rápidas chamado de “RCM” e “beta” que caracterizam o foco calma e concentração.

William Scott e David Kaiser, na Califórnia, estão atualmente envolvidos em três anos de follow-up como parte de um grande estudo comparando state-of-the-art tratamento de adições com o mesmo programa aumentada por neurofeedback. Uma vinheta clínica irá ajudar a compreender a experiência:

“Cerca de metade de seu processo, um veterano do Vietnã teve uma visão de pairar sobre si mesmo enquanto se repetindo a cada visita e lembrou a batalha e algumas que ele tinha esquecido. Ele afirma que se sentia seguro porque ele era apenas testemunhar a experiência do que reviver isso. É Parece que ele processou a eventos em um estado de baixa excitação, onde poderiam ser re-armazenados como lembranças do passado, ao invés de trauma em curso atual. “
Investigação sobre Neurofeedback para Vícios

Eugene Peniston, com seu colaborador Paul Kulkosky, fez seu primeiro estudo em 1989, com um pequeno grupo de hard-core alcoólatras VA. O resultado foi difícil de acreditar, e Steve Fahrion e outros se encarregaram de verificar-los chamando os parentes dos 10 toxicodependentes. Eles fizeram confirmar o que Peniston e Kulkosky encontradas após 13 meses, 8 dos 10 estavam sóbrios. Eles já seguiu esses mesmos 10 clientes por 10 anos e 7 permanecem abstinentes (um morreu). Eles também descobriram que os pacientes tratados com o aquecimento da mão e neurofeedback apresentaram menores níveis de beta-endorfina, um neuropeptídeo que os índices de estresse. Um estudo de follow-up em 1990 encontraram que um número de variáveis de personalidade melhorou no grupo neurofeedback em relação ao grupo controle. Estes incluíram escalas do MMPI, a Depressão de Beck, e os Millon (MCMI).

Em 1992 Fahrion e seus colegas estudaram um cliente intensamente durante neurofeedback teta-alfa. Este homem era um alcoólatra – sóbrio por 18 meses, mas experimentando o desejo relacionadas com o stress para o álcool e os temores de uma recaída. Eles descobriram que, depois de neurofeedback o cliente apresentou resposta significativamente inferior ao estresse. Tanto durante estados relaxado e durante o estresse, o cliente era muito mais relaxado depois de neurofeedback do que tinha sido antes. O paciente, sua esposa, e seus colegas relataram que ele funcionava de uma maneira muito mais relaxada e já não estava passando por um desejo por álcool.

estudo William Scott e David Kaiser foi mencionado anteriormente. Eles estudaram 43 controles e 48 experimentais em um ambiente residencial de internamento tratamento. Esta facilidade, CRI-ajuda, o seu tratamento com base no “modelo de Minnesota, um programa de 12 passos orientados apoiado pelo grupo, família e aconselhamento individual.” Além disso, o grupo experimental recebeu 40 a 50 sessões de neurofeedback. Os pesquisadores começaram com 10 a 20 sessões de treinamento SMR-beta que visam aumentar o controle cognitivo, antes de começar a trabalhar teta-alfa. Como mencionado anteriormente, isso foi por causa da teta inicial elevado encontrado em abusadores de estimulantes e cocaína. A freqüência SMR é encontrado no córtex motor e significa um estado de imobilidade física e concentração mental. Beta (apenas ligeiramente superior na freqüência), pode mensurar o estado de algo maior foco cognitivo.

Como Peniston, Scott e Kaiser utilizou o MMPI para acompanhar o progresso, e descobriu que o grupo experimental mostrou mudança de personalidade muito mais do que os controles. Follow-up aos 24 meses mostraram que as diferenças entre os grupos foram ainda maiores.

O estudo de Scott-Kaiser foi iniciada pelo presidente do Conselho de Ajuda do CRI. Ele afirmou: “É preciso reconhecer que estamos tratando aqui, não só com temas de investigação típicos, mas sim com o tipo mais difícil de viciado actualmente em reabilitação. A maioria foi atribuída a CRI-ajuda pelos tribunais ou seus cuidados era de outra maneira obrigatória. Para ter observado este tipo de melhoria em relação àquilo que consideramos ser um modelo, o estado do programa-arte já é simplesmente notável. ” Ele concluiu que, quando esses resultados forem confirmados em outros estudos “que vai mudar o padrão de cuidado no campo.”

Essas confirmações já existem. No sistema prisional Kansas, pelo menos, tão hard-core, um grupo de viciados como os de Los Angeles, Steve Fahrion tem obtido excelentes resultados utilizando essencialmente o protocolo de teta-alfa original. Seus clientes eram mais de 500 criminosos, que também eram viciados (cerca de igual número de alcoólatras maconha e cocaína). O grupo Alpha Theta foi significativamente menor probabilidade de falhar do que os controles. Isso foi particularmente evidente entre aqueles que tiveram o pior desempenho inicialmente e entre Africano-americanos em particular.

Dois grandes estudos em Texas também são muito impressionantes para demonstrar a eficácia do neurofeedback teta-alfa. Um deles foi feito dentro do sistema penitenciário estadual por Alphonso Bermea, e três anos de follow-up dos dados foi forte indicativo de sucesso do tratamento usando neurofeedback. O segundo é um estudo com moradores de rua viciados (95% são viciados em crack de cocaína). Sessenta e nove (69) as pessoas têm completado o tratamento e foram seguidos por seis meses a um ano e meio. O sucesso é definido de maneira muito rigorosa, através de quatro critérios, que devem ser atendidos:

1. Não às drogas (UA verificada embora aleatória)
2. Não é sem-teto
3. Não desempregados (no trabalho ou na escola)
4. Não é preso.

Note-se que quando entram tratamento nenhum destes homens foram empregados ou tinha uma casa. Todos estavam em drogas ou álcool e a maioria tinha registros policiais demorado. Os resultados têm sido positivos esmagadora. Os resultados preliminares mostram que 83% dos clientes são bem sucedidos na reunião todos os quatro critérios. O projeto recebeu uma doação de US $ 3 milhões da Fundação de Houston para financiá-lo por mais três anos.

Sobre o autor: Al Collins, PhD, é psicóloga clínica em Anchorage, no Alasca.

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